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1.5亿美元!英国AI芯片创企今宣布获新融资,估值近20亿美元

北京时间 2 月 25 日下午,全球 AI 芯片界迎来 2020 年第一个振奋人心的融资消息: 成立不到两年的英国 AI 芯片公司 Graphcore,今日正式宣布获得新增融资 1.5 亿美元。

北京时间 2 月 25 日下午,全球 AI 芯片界迎来 2020 年第一个振奋人心的融资消息:成立不到两年的英国 AI 芯片公司 Graphcore,今日正式宣布获得新增融资 1.5 亿美元。

至此,Graphcore 的总融资已超过 4.5 亿美元,公司整体估值为 19.5 亿美元。

1.5亿美元!英国AI芯片创企今宣布获新融资,估值近20亿美元

图丨 Graphcore CEO Nigel Toon 和 CTO Simon Knowles(来源:Graphcore )

据官方消息,此次私募由领先的金融资产管理公司、成长型股票基金和投资信托基金完成,除了现有投资者如 Merian Chrysalis,Ahren Innovation Capital,Amadeus Capital Partners 和 Sofina 以外,还包括新增投资者 Baillie Gifford,Mayfair Equity Partners 以及 M&G Investment。在此前,公司还曾获 DeepMind 联合创始人 Demis Hassabis、ARM 创始人、三星集团、博世、红杉的投资。

Graphcore 表示,最新这笔资金使 Graphcore 拥有 3 亿美元的现金储备来扩展其产品。

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(来源:Graphcore )

Graphcore 是一家专注于机器智能的 AI 芯片公司,总部位于英国。其创始人兼 CEO Nigel Toon 和联合创始人兼 CTO Simons Knowles 此前还共同创立过 3G 蜂窝芯片公司 Icera,后该公司被被英伟达收购。

Graphcore 将其开发的人工智能芯片称之为 IPU(intelligent processing unit / 智能处理器),可用以加速 AI 应用计算。与此同时,他们还开发了一套可以帮助用户无缝使用 TensorFlow 和 MXNet 等机器学习框架的接口,并提供了 AI 开源软件框架 Poplar。

目前,Graphcore 客户名单上已经有微软、Citadel Securitie,Carmot Capital 和 Qwant。其中,最为外界瞩目的公司还是科技巨头微软。

近年来,越来越多的科技巨头希望使用专门的人工智能硬件以加速数据中心,对高性能计算芯片的需求正在迅速增长。我们耳熟能详的几个名字正在该领域进行积极的收购和合作,例如,英特尔就曾斥资 20 亿美元收购了 Graphcore 的竞争对手、以色列公司 Habana Labs。

显然,对初创公司来说,长期稳定的发展除了自身要有强大的实力外,与外界的合作联系也十分必要。2019 年 11 月,Graphcore 宣布与微软达成合作,在微软的云计算平台 Azure 上部署其 AI 处理器。此次合作不仅将增加 Graphcore 的 AI 芯片使用率,还有可能扩大其客户群。

在宣布这一融资消息的同时,这家公司也总结了其 2019 年的产品研发和市场化进展,包括上文提到的 Poplar 软件平台、面向客户开放微软 Azure IPU-Cloud,以及为企业级数据中心客户推出戴尔 DSS8440 IPU 服务器,开设北京办公室作为中国区销售和支持中心、英国剑桥工程中心和台湾新竹运营中心等。

1.5亿美元!英国AI芯片创企今宣布获新融资,估值近20亿美元

(来源:Graphcore )

对于此次融资,Graphcore 首席执行官 Nigel Toon 表示:“对于 Graphcore 而言,2019 年是变革性的一年,我们从开发导向型公司转向了全面的商业型公司,并实现产品量产及出货…… 我们于 2018 年底完成了 2 亿美元的 D 轮先期投资,现在我们通过新增的 1.5 亿美元私募扩大了作为初期投资的本轮融资。该新增融资项目于 2020 年 2 月结束,Graphcore 公司获得的总投资额至此超过 4.5 亿美元…… 这将支持我们继续进行强劲的研发投资和全球扩张。

现有客户和新客户对 Graphcore IPU 的需求都在增长,因此 2020 财年的业务前景十分乐观。我们在 2018 年和 2019 年进行的重大投资将帮助我们通过扩展技术和生态系统来满足这一强劲需求,并将为我们的投资者提供长期的收入增长和回报。

https://www.graphcore.ai/posts/graphcore-secures-additional-150-million-in-new-capital

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